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Optimisation de la base mondiale de fournisseurs pour les fabricants spécialisés de taille moyenne

Words: Jose Oliveira

Pour n'importe quelle entreprise de fabrication, la base des fournisseurs est la clé qui permet d'exploiter un grand nombre de capacités.

La conception d'un nouveau produit ou le changement de fournisseurs en vue d'acquérir de nouvelles options peuvent être une bonne idée, mais au prix de bien des complications, notamment pour les entreprises moyennes de fabrication spécialisées.

Du point de vue des fabricants, le changement peut être initié par de nombreux facteurs : problèmes liés à un composant ou un fournisseur, modifications réglementaires, innovation affectant des matières premières ou des procédés de fabrication, ou encore les exigences de l'utilisateur final. 

Quel que soit le motif, la sélection d'un nouveau fournisseur ou la modification d'un processus ou d'une conception de produit peut constituer un moyen de réaliser des économies. À l'inverse, omettre d'effectuer les modifications qui s'imposent peut coûter très cher aux entreprises ou leur faire perdre leur avantage concurrentiel.

Lors de changements de composants, il importe de maintenir un cadre et une expérience adéquats. Ainsi, certaines modifications urgentes associées à un risque opérationnel important peuvent être transformées en une opportunité de conduire des initiatives. 
Nous allons examiner ici certaines difficultés rencontrées, ainsi que les moyens de les surmonter.

Défis rencontrés lors de changements de produits ou de fournisseurs 

Tout changement s'accompagne nécessairement d'obstacles et de phénomènes de blocage. Il arrive par exemple que certains fabricants expriment des exigences extrêmement spécifiques. Cette spécificité implique généralement le développement d’une base restreinte de fournisseurs capables de répondre à la demande, sur lesquels les acheteurs n'exerceront probablement qu'un pouvoir d'influence limité.

Un autre défi qui retient les entreprises dans leur élan peut être lié aux efforts nécessaires pour accomplir de telles modifications. L'exécution de travaux de recherche et de développement sur des concepts nouveaux ou modifiés, et l'assurance que ceux-ci satisferont aux essais requis, imposent des exigences élevées à des ingénieurs pressés. Un simple changement de formule ou de qualité des matériaux employés peut ainsi prendre de deux à six mois. Souvent, l'absence de normes spécifiées dans ce secteur peut rendre difficile l'acquisition des connaissances nécessaires pour exécuter le travail de test, alors même que celui-ci porte sur des composants indispensables à la production.

La conséquence est une attitude adverse aux changements, d'où la nécessité du soutien et de l'engagement de la part de la direction de l'entreprise. 

L'hypothèse que les fournisseurs exprimeront des réticences vis-à-vis des changements de produits ou de processus, et rechigneront à accepter des coûts majorés, est fort répandue. Or, il s'avère que les fournisseurs sont souvent prêts à apporter leur soutien et recherchent peut-être déjà des clients auprès desquels investir, notamment lorsqu'ils tentent de se forger une réputation ou de conquérir un nouveau marché.

Difficultés liées à la collaboration avec des fournisseurs transfrontaliers

La tentation ou la nécessité de s'approvisionner à l'étranger est fréquente, soit parce que le marché local a cessé d'exister, soit parce qu'un nouveau centre d'excellence vient d'émerger ailleurs. Or, les entreprises trouvent souvent difficile de consacrer le temps et l'argent nécessaires pour gérer leur relation avec les fournisseurs, alors que celle-ci est une condition incontournable pour optimiser pleinement le potentiel des accords conclus.

La distance peut être aisément invoquée comme un facteur empêchant l'instauration d'une communication honnête et régulière sur les questions devant être traitées des deux côtés. De plus, le personnel en interne émet souvent des hypothèses erronées quant à la qualité, à la capacité et à l'évolutivité des sites de production implantés à l'étranger. Ceci crée un risque de se voir imposer des spécifications beaucoup plus élevées que prévu.

Les fabricants spécialisés se procurent souvent plusieurs dizaines de milliers de composants différents. Dans le but de simplifier et d'accélérer la production, ils sont susceptibles de regrouper différentes pièces ou différents assemblages. La mise en place d'une collaboration avec deux ou trois partenaires étrangers dignes de confiance, capables de fournir une part substantielle de ces composants, peut être un choix de départ judicieux. Assurez-vous d'être en mesure de répondre aux préoccupations internes concernant les coûts d'expédition et les délais de livraison, et consacrez le temps nécessaire à l'entretien de contacts réguliers avec ces fournisseurs. Envisagez l'approche qui fonctionnera le mieux pour vous et pour le fournisseur, par exemple une intégration verticale ou un accord à long terme, afin de rendre l'activité viable financièrement. Parfois, l'obtention d'un accord idéal dépend davantage des termes contractuels adoptés que des prix négociés. Une communication franche et ouverte est souvent à l'origine des ententes les plus symbiotiques et de relations qui partent du bon pied.

Les acheteurs doivent énoncer clairement leurs priorités, qu'il s'agisse des délais, des coûts ou de la fiabilité. La formulation claire de vos attentes permet d'éviter les problèmes en aval, assure le maintien d'une communication régulière entre les deux parties concernées et permet en outre à ces dernières de conserver une bonne visibilité sur l'évolution du secteur. À titre d'exemple, le soudage robotisé est désormais une réalité même sur des projets modestes, ce qui oblige les fournisseurs à se tenir au fait de l'actualité. Dans ce cas, une approche conjointe peut vous aider à bénéficier plus rapidement de ces technologies. 

De même, l'instauration d'un dialogue continu incite les fournisseurs à demeurer honnêtes et à l'écoute. Cet effort permanent fait appel à la motivation et à la curiosité personnelles, ce qui peut favoriser une amélioration des performances, voire un avantage concurrentiel. Rendez par conséquent visite à vos fournisseurs, mais apprenez également à rester en contact avec eux par visioconférence.